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甲骨文:最早的功能是用来算卦

2014-03-03 12:31:11
摘要:法制晚报讯 在安阳殷墟博物馆,有一个妇好纪念馆,馆里展出了类似爱情信物的古文物。妇好是商代国王武丁的妻子,中国历史上有据可查的第一位女性军事统帅。她不仅能够率领军队东征西讨为武丁拓展疆土,而且还主持着武丁朝的各种祭祀活动。因此武丁十分喜欢她

  法制晚报讯 在安阳殷墟博物馆,有一个妇好纪念馆,馆里展出了类似爱情信物的古文物。妇好是商代国王武丁的妻子,中国历史上有据可查的第一位女性军事统帅。她不仅能够率领军队东征西讨为武丁拓展疆土,而且还主持着武丁朝的各种祭祀活动。因此武丁十分喜欢她,她去世后武丁悲痛不已,追谥曰“辛”,商朝的后人们尊称她为“母辛”、“后母辛”,司母辛大方鼎即是她的用器。可以推断的是,关于他们的感情婚姻应该有过无数次的甲骨文占卜活动。考古发掘也证明了这一点,在现存于世的甲骨文献中,“妇好”的名字频频出现,而且武丁在这些占卜中向上天祈告的内容,包括妇好的各个生活侧面:征战、生育、疾病,甚至包括她去世后的状况如何。足见武丁对妇好用心之深。因此,我到安阳旅游时,最感兴趣的就是这个博物馆。

  殷墟里先后发现了十五万块甲骨文,集中起来反映的是同一件事:占卜。

  其实占卜在商代之前早已出现了,人们称之为巫术。传说舜的儿子做了巫咸国的酋长。带领巫咸国生产食盐。因为当地的巫咸人掌握着卤土制盐的技术,他们把卤土蒸煮,使盐析出成为晶体,外人以为是在“变术”。加上巫咸人在制盐的过程中,举行各种祭祀活动,希望南风为他们带来好的气候等,以利于析盐。她们的祭祀,有各种表演,并且附有各种许愿和祈祷的言语。最后,开始各道工序,直至生产出白色结晶的食盐。这整个过程在别的部落,看来是在实施一种方术,于是,人们称这种会用土变盐的方术为“巫术”。

  其实“巫术”就是“巫人制盐技术”。后世才演变成了占卜。

  巫咸国和殷商主要领地都在北方,因此这最早是北方人的一种游戏。

  为什么要占卜,而且从出土的大量甲骨文看当时相当普遍?据解释原因就是先民们科技不发达,好多现象解释不了,就开始依靠这一游戏。用甲骨文占卜其实挺费事,首先要整治甲骨,要在吃了动物的肉后,经过锯、锉、去胶质等工序。其次是钻凿——整治后的甲骨还要钻、凿或钻凿兼施。其三是占卜刻辞。

  据介绍,占卜时先在甲骨背面凿处用火灼,正面即出现“卜”字形裂纹,其中钻处裂纹称兆枝,凿处裂纹称兆干,此即据以判断吉凶的卜兆。占卜后,将所卜之事或结果刻在甲骨上,所以又称卜辞。一条完整的卜辞有四部分组成:叙辞(前辞),记占卜的时间、地点和占卜者;命辞,即卜问之事;占辞,视兆而定吉凶;验辞,记占卜后的应验结果。

  “国之大事,在祀与戎。”可见占卜在殷商人生活中多么重要。其实日常小事如耕种、捕鱼、买头牲口等,古人也要占卜,如卜文“庚子卜,翌辛丑,启王占曰:今夕其鱼,翌辛丑启。之夕允雨,辛丑启”记载的就是这种事。

  占卜的重要性还体现在商代专门为此设一官职:贞人(贞是卜问之意)。贞人是负责占卜的史官,官阶不高,权力却极大,在祭祀占卜时他们代王言事,在卜辞中传达上天鬼神之意。这是一批具有较高文化水平和丰富知识,反应敏捷且分析判断能力极强的人,不像现在街边装神弄鬼的算命先生,随便混口饭吃。

  中国发现的汉字或类似汉字的符号,最早的可追溯到安徽遗址或河南贾湖遗址,距今7000年以上,但出土文物表明都还未成体系。甲骨文是目前已发现的最古老的成体系的汉字,它距今已3300多年。

  我们知道,中国有文字记载的历史始于公元前841年。严格按这个说法,甲骨文没有给我们留下“文字记载的历史”,留下的只是占卜记事片断。那么,商代或商以前有无可能存在过文字记载的历史呢?或许有。在纸发明之前,先人以竹简作为写字的载体,殷商甲骨文里有册、典二字,便可作为证据。“册”字是两条绳将若干竹简编连到一起;“典”字是两手捧册,意指被尊为典范的文书。另据《尚书·多士篇》记载:“惟尔知,惟殷先人,有册有典,殷革夏命。”这是周公姬旦代表周成王训诫被灭亡的殷商旧臣的话。这些都证明当时竹简已广泛用于书写,而且册、典上的记载,肯定要比占卜的甲骨文详细丰富。那么,为什么现在未见当时的竹简或册、典呢?据推测是因为甲骨由于坚硬埋藏了3000多年而不腐,而竹简、册、典在地下早已腐烂无存了。

  甲骨最初出土于河南安阳小屯的殷墟,后来在陕西周原也出土了一万多片。殷是商代自盘庚至帝辛(纣王)共12个帝王的都城(公元前1300~公元前1046年),甲骨用于占卜后,有的被窖藏,有的留存于殿堂。商朝灭亡时,都城被毁,沦为废墟(殷墟),全部甲骨埋于地下,直到清朝光绪二十五年(1899年)才首次被学者发现。

  甲骨出土15万片以上,整理出单字5000余个,其中能跟《说文解字》的小篆字体对上号的仅941字,因此不少古文字学家认为可识的甲骨文不超过1000个。而且这941个字能跟现代汉字对上号的也就800个左右,所以只有少量现代汉字能找到相应的甲骨文。现代搞甲骨书法的人常因没有相应的甲骨文而用同音假借或偏旁拼合的方法来解决。某些人由于不懂古音和不了解古今偏旁的复杂对应关系,有时不免会写出一些莫名其妙、不伦不类的新甲骨文。

  占卜用的龟甲一般是经过打磨的腹甲,也有少量背甲;兽骨主要是牛肩胛骨,肩胛骨有骨扇,利于钻凿和刻辞,其次还用腿骨和肋骨。兽骨应该是就地取材,大部分为家畜,牛骨最多,其次马、羊,再次猪、狗、猫,还有虎、鹿、犀牛等。还有人头骨刻辞,这是在战争中将俘虏的敌方国部落首领杀了祭祀以后,在头盖骨上刻字以炫耀战功。这样的甲骨只发现了残缺不全的十多片。

  甲骨文的发现引起中外轰动,罗振玉、王国维等国学大师都曾参与到其研究当中,王国维还据此梳理出了商代统治世系图谱。甲骨文有史料价值,更重要的是其文字学价值。甲骨文对研究汉字的结构、起源及发展等具有不可替代的价值。作为比较成熟的文字,帮助今人弄清了许多汉字的本义。我国第一部字典《说文解字》中许多说解的正或误,都因之得到证明或纠正。一个有趣的巧合是,甲骨文发现于河南安阳,《说文解字》作者许慎也是河南人,祖籍漯河。

  蔡之岳/文

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